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Vega Baja

Historia

Los Montesinos

El municipio de Los Montesinos debe su nombre a la familia nobiliaria que rigió los destinos de las tierras donde se enclava el pueblo. Este, emprende desde las reformas del Cardenal Belluga y el conjunto de la Vega Baja el camino de la prosperidad, llegando Los Montesinos a la actual cifra de población que, es de e 2.715 habitantes. Su término municipal ocupa una extensión de 15,13 Km2 que limita, por su lado este, con la laguna salada de Torrevieja, siendo por tanto un pueblo de segunda línea costera.

En la configuración de su pasado histórico destacan las huellas dejadas por el mundo romano en las haciendas Lo Montanaro y La Marquesa, documentadas como antiguas villas romanas, localizadas junto a la Vía Augusta. Esta calzada, procedente de Roma y en dirección Cádiz, discurría paralela a la costa Mediterránea y, después de cruzar el río Segura, atravesaba el término de Los Montesinos en su zona oeste, dirigiéndose hacia Cartagena.

La cultura islámica también ha dejado sus huellas en este territorio en La Marquesa, hacienda en la que se halló, a mediados de los años 70, un conjunto de monedas árabes, llamado "Tesorillo de La Marquesa", compuesto por 246 monedas de plata de los siglos X y XI.

La Iglesia parroquial, se encuentra bajo el patronazgo de Nuestra Señora del Pilar, y fue construida en el año 1886 con la colaboración de los vecinos. Posee una nave central, dos laterales de menor tamaño, espacio dedicado al altar mayor, coro y torre. En la imaginería que la embellece destacan la imagen de Nuestra Señora del Pilar, una talla de gran perfección, rubricada por el escultor pilarense José Sánchez Lozano; la Virgen Dolorosa, espectacular obra de la escuela de Salzillo, y la sobrecogedora escultura de bulto redondo, del Cristo de la Agonía, de autor anónimo. Este templo ha sufrido modificaciones en su estructura interna y en su aspecto exterior en el periodo 1996-1999.

La ermita situada en la hacienda La Marquesa fue la parroquia del pueblo de Los Montesinos hasta mediados de este siglo, momento en que se constituyó la propia parroquia con el área territorial que conformaba aquélla. Su existencia está documentada en protocolos notariales desde finales del siglo XVII y ha sufrido varias reformas entre las que cabe señalar las realizadas por los Jesuitas, propietarios de la hacienda en el siglo XVIII, y las llevadas a cabo a mediados del XIX y, tras el impacto sufrido por el terremoto que asoló la comarca en 1829. Presenta dos naves, central y lateral oeste, torre y altar mayor. Está dedicada a Nuestra Señora del Rosario.

En el patrimonio de Los Montesinos ocupa un lugar relevante la permanencia de algunos pozos y aljibes, que muestran la importancia que para nuestros antepasados ha tenido el almacenaje del agua. La mayoría se fechan entre los siglos XVIII al XX, aunque tal vez tengan sus raíces en épocas más antiguas. Es interesante visitar el aljibe de Lo Vigo Viejo y los de La Marquesa.

La demarcación territorial de Los Montesinos, perteneció al municipio de Almoradí desde el siglo XVI hasta el año 1990, momento en el cual finalizó la tutela tradicional que había ejercido esta población. En efecto, mediante Decreto 140/90 el Consell de la Generalitat Valenciana, Los Montesinos se convirtió en municipio independiente, con Ayuntamiento propio y con territorio desmembrado del antiguo término de Almoradí.

Procesión en Los MontesinosLa población de Los Montesinos es, en el aspecto administrativo, muy joven. Es un municipio que presenta una evolución creciente de su población, caracterizada por un ritmo ascendente en su conjunto, pero salpicado de diferentes cambios de intensidad de crecimiento. Ha sufrido una paulatina emigración debido a su baja dinámica económica, motivo por el cual presenta una población bastante envejecida aunque en este último decenio se está recuperando la media con las incorporaciones de población que viene a ocupar los desarrollos urbanísticos de los últimos tiempos.

En cuanto a su situación económica, los factores que han propiciado el desarrollo económico de este núcleo de población, son: la ampliación del regadío y el turismo. En el transcurso del siglo XX se produce, de forma gradual el afianzamiento de unas condiciones económicas favorables, que tienen su génesis en las obras de ingeniería, que permiten la llegada de aportes hídricos al secano. Por otra parte, estas se complementan con las actividades derivadas del desarrollo turístico y de crecimiento inmobiliario acaecido en el litoral desde la década de 1980. Regadío y turismo dejan sentir sus efectos en el paisaje natural, en la tipología de los cultivos, en la organización social y económica, en el desarrollo urbano, en los niveles de renta y en los capitales disponibles.

El turismo ha permitido a los vecinos de Los Montesinos ampliar sus expectativas económicas más allá del sector primario. Si bien este fenómeno, se dio en un principio en la zona costera de Torrevieja, Guardamar, litoral de Orihuela y después prosiguió en los pueblos de la segunda línea costera, como Rojales, San Miguel de Salinas, San Fulgencio y Los Montesinos, en menor proporción, porque es un sector que está por explotar.

En la actualidad, las Normas Subsidiarias de Los Montesinos aprobadas definitivamente en 1996, contemplan dos zonas industriales de unos 304.709 m2, dos residenciales de unos 245.000 m2 y un plan parcial de 478.692 m2 que supondrá un crecimiento de la población en unas 9.913 personas.

Al mismo tiempo, Los Montesinos cuenta con una prospera agricultura, fundamentalmente de cítricos y hortalizas tempranas, que genera así mismo una importante industria agroalimentaria. A la vez, la economía se halla vinculada al crecimiento inmobiliario, invirtiendo capitales en el sector de la construcción y en otros subsectores fabriles dedicados al equipamiento de viviendas tales como madera, fontanería, muebles, forjados y cristalerías entre otras. Así pues, de seguir el despegue económico producido por el turismo y el auge del sector de la construcción e industrias derivadas o afines al mismo, podemos albergar esperanzas de un aumento sostenido de la riqueza y el rejuvenecimiento de la población.

Por otro lado, en la mayoría de los municipios de la comarca de la Vega Baja muestran unas pirámides demográficas de tipo irregular, con una elevada proporción de viejos y pocos adultos, principalmente desde el tramo de los 50 años de edad hasta los 30. Este proceso de envejecimiento, en el caso de Los Montesinos, se debe al éxodo migratorio, provocado por la ausencia de expectativas económicas, que ha mermado de efectivos adultos jóvenes.

La progresiva mecanización del campo y la sustitución de los cultivos tradicionales por otros necesitados de menor mano de obra ha provocado una disminución de la población activa en el sector primario y una pérdida de población en las áreas de monocultivo agrario.
El sector industrial ofrece niveles de implantación a nivel medio sometido a empresas relacionadas con la construcción, carpinterías, herrerías, fontanerías, etc.

Hoy por hoy, las expectativas municipales son:

  1. Evidentes potencialidades turísticas, con gran valor turístico: patrimonio arquitectónico y etnológico, costumbres y fisonomía rural.
  2. Claro desarrollo futuro en el sector industrial, con la aceleración que da al municipio la implantación del polígono industrial.
  3. Fuerte atracción de población al municipio, debido en la actualidad, a las Normas Subsidiarias, que confieren expectativas muy positivas sobre el crecimiento de la población, por un lado; y por otro debido a la situación estratégica del municipio, a 7 Km de la costa, tranquilo, bien comunicado y sin aglomeraciones.


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